数“智”马桥丨鲸鱼机器人:小积木“玩”出千亿市场的大“名堂”

作者:admin发布时间: 2021-08-15

  上海马桥人工智能创新试验区(以下简称“试验区”)是智能制造和人工智能企业梦想的坚实承载之地。作为上海人工智能创新融合载体”4+x”之一,试验区既有区位优势、科创资源、扶持政策等方面的“十足底气”,又练就了“金牌店小二”专业服务的“绣花功夫”,携手企业一起探索高质量发展的创新之路。

  《数“智”马桥》专栏推出一批各具特色的典型企业,深度报道其发展的新面貌新成就,为入驻企业搭建交流互动平台,助力入驻企业扩大品牌影响力。

  《鲸鱼机器人:小积木“玩”出千亿市场的大“名堂”》为该栏目推出的首篇稿件。

  这份亮眼“成绩单”的创造者,是坚守机器人产业20年的上海鲸鱼机器人科技公司(以下简称“鲸鱼机器人”)创始团队。以公司成立为新起点,他们在人工智能的蓝海里游得越来越轻松。www.908232.com

  一块小小的积木,被鲸鱼机器人“玩”出了千亿市场的大“名堂”,寄托着他们让3岁至22岁青少年人工智能教育在中国普及的梦想。“让中国乃至全球15亿青少年在玩的过程中轻松享受人工智能科技,这是足以改变青少年学习生活习惯、值得干一辈子的事业。”鲸鱼机器人副总裁吕佩章说。

  2002年,当计算机还未在教育领域普及时,鲸鱼机器人创始团队率先在国内尝试教育机器人产业化道路,这条探索之路一干就是20年,期间产品开发过类人机器人,飞行机器人,水下机器人,移动机器人,模块机器人等各种机器人形态,最终聚焦积木机器人。因为积木是青少年最喜欢的品类,其次积木是创造万物的最小单元,是训练青少年创造力是最好载体,所以积木机器人是最好的教育机器人形态。

  教育机器人是中国人开创的全球新品类,是针对青少年开发的第一个智能产品,是新一代青少年的成长伙伴,是第一个消费级的智能机器人产品。

  作为一家专注于青少年人工智能与教育机器人领域的企业,鲸鱼机器人把目光聚焦到基于积木机器人的“AI+教育”的产业方向,3至22岁全系列教育机器人产品就是他们的“攻城利器”。

  2018年10月,鲸鱼机器人发布了第一款智能积木机器人。这是全球第一款将智能伺服电机技术全面应用到教育领域的积木机器人,该款机器人开创性地融合了语音、视觉、情感表达等人工智能技术,兼具流程图、Scratch、Python、C语言、模块编程五种编程软件。此后,鲸鱼机器人陆续开发出智能积木、金属积木机器人、工程积木机器人等系列产品,同时建立了编程笔实物编程、模块化编程、流程图编程、舵机动作编程器等编程体系。至此,鲸鱼机器人建立了一套完整的软件+硬件产品体系WOS1.0,www.536665.com,使不同年龄段、不同人群的个性化需求得到满足,其产品涵盖了从幼儿园到大学的人工智能教育。

  有人曾将鲸鱼产品和风靡全球的乐高积木作比较:鲸鱼已经很接近乐高了。这本意是肯定,但吕佩章听后并不“领情”,这件“小事”给鲸鱼机器人创始团队带来了不小的触动,并催动他们加速思考如何树立国产品牌自信——芯片成为其中不可或缺的核心环节。在西方国家制约的压力下,鲸鱼机器人与国内工厂广泛合作研发、测试定制芯片,其芯片国产化替代步伐不断加快。2021年7月,鲸鱼机器人宣布实现芯片等核心部件100%国产化,此举在赋予鲸鱼机器人产品更稳定性能的同时,也为人工智能领域的新兴行业发展提供了一条“芯片国产化”的借鉴路径。

  吕佩章也会拿自家产品和乐高作比较:“乐高走的是玩具化路线,产品外形有吸引力,主要让玩家在拼装过程中有结构化的搭建成就感。”他表示,鲸鱼机器人产品则根据中国国情被赋予了更多教育属性和科技属性,将创造性视为主要的产品功能,高清摄像头和AR、VR技术的融入,使其结构理解只占产品功能的20%。下一步,鲸鱼机器人也将不断加大产品外观的设计力度,努力在充实内涵的同时增加产品在外观上的吸引力。“我们不希望鲸鱼机器人产品仅仅被看作一个玩具。”吕佩章表示。

  时代浪潮面前,青少年人工智能普及教育已渐成通识。如何让编程机器人走入寻常百姓家,实现人工智能教育的普及,降低价格是实现“低门槛”的重要一步。“让每一个青少年用最低成本享受科技”,鲸鱼机器人也会不断要求自己加快芯片国产化。目前,初级产品成本控制已跌破200元,多款产品定价为四五百元,青少年人工智能教育的入门“门槛”正在不断降低。

  硬件一定要简单!这是鲸鱼机器人为降低学习“门槛”而不断努力的另一个重要方向。吕佩章认为,从生理学角度来看,青少年教育可被视为一个不断接受外界信息刺激的过程,而机器人正是一种尝试解决各种复杂问题的刺激方式。在安全的前提下,鲸鱼机器人讲求短时高效,致力于用简单模块搭建代替复杂代码程序,用符合青少年的方式实现人机轻松便捷对话,达到理解容易、控制简单、满足好奇心的效果。

  “对错并不重要,”吕佩章说,“重要的是青少年亲自动手体验尝试,在积木拼拆的过程中不断试错、改进,辅以体验者之间的互动讨论,以群体学习的方式不断拓展个人创造空间,而非大人在一旁进行对错评判。通常,体验者只需经过两次试错,就能掌握基本操作,大人要做的只是对他们的表现进行鼓励。”

  这个不断试错的过程,被吕佩章形容为“玩具价格,教育体验”。以三五百元的价格,让孩子收获征服未知事物的自信,是很多家长愿意做出尝试的原因。自2018年以来,鲸鱼机器人已在全国筹办了300多场全球青少年人工智能普及活动,并与全球青少年人工智能联合会合作,成为ENJOY AI全球青少年人工智能普及活动的指定比赛器材。同时,鲸鱼机器人还与多所重点高校研发并上线了海平面教育云平台,致力于为学校搭建教学管理系统;为教师建立教学资源库;为孩子提供机器人创作的分享平台和技术支持。

  深耕机器人领域20年,一朝“相中”试验区。这背后是一家企业的深思熟虑和一个园区的诚意扶持。

  试验区范围内分布着上海交通大学、华东师范大学、航天八院等丰富的科创资源,还有4.9平方公里的应用综合实践区规划面积,这对鲸鱼机器人具有极大的吸引力。而对成立仅1年多的试验区公司来说,在现有资源相对有限的情况下,打造金牌“店小二”服务品牌是一个重要选项。由此,双方顺理成章地步入“蜜月期”。

  一晃,双方合作进入第2个年头。在吕佩章看来,这个选择合乎当初的预期——上海的科创环境非常优秀,政府从各个方面扶持、支持科创企业的发展,这也坚定了鲸鱼机器人立足上海,面向世界的决心。鲸鱼机器人凭借着自主研发的机器人技术和产品,在试验区公司的积极“助攻”下,得到了上海市科委和企业所在辖区闵行区科委的有力支持,两次获得 “创业在上海”国际创新创业大赛立项资助,获评高新技术企业以及“科技助力经济2020重点专项”。

  “把教育机器人产业做大做强,成为上海乃至中国的智能产业标杆”,是市、区领导对鲸鱼机器人的殷切寄语,也是鲸鱼创始团队的使命。未来,期待鲸鱼机器人早日实现科创板上市,成为“AI+教育”全球第一股,顺应人工智能时代的趋势,为中国培养更多的人工智能科技人才。